Archiv der Kategorie: Musikproduktion

Jörg Schaaf Live

New Bandcamp Album ‚The Vigil tapes‘

(Bitte herunterscrollen für die Ankündigung in deutscher Sprache)
I had the pleasure to partizipate at the MICA Sound and Music festival „The Vigil“ in Baltimore. I created a 20 minutes video special with new music, a live performance for that online festival. At the end I received a lot of very positive feedback and decided to assemble a bandcamp album from the tracks I composed for the festival and added a bonus track with the second Corona Session to the album.

Here you can watch the entire video on youtube:

And here you can listen to the album at BandCamp or purchase it for a download!

I hope, you enjoy!

Ich hatte das Vergnügen am ‚The Vigil‘ sound and music festival des MICA institutes in Baltimore teilnehmen zu dürfen. Das für dieses Online festival zusammengestellte Video habe ich auf Youtube hochgeladen. Ihr könnt es aber auch auf Bandcamp als Download Album erwerben! Viel Spaß beim Hören!

Jörg Schaaf Live

Corona session 1

Everyone talks about Corona and Covid 19 every day. In most cases the result is a really depressing mood. The fear to get sick, the loneliness while staying home, all the missing friends etc. Really disgusting. We should start to see Covid 19 as a chance. The chance to find time to realize things, you would not get done in normal times. I for example finished my album in 2020, grew vegetables in my garden and spent more time than ever with my hobbies. I did not spent so much time in my pub. So, I drunk less beer. All that are positive aspects. I even started jogging in 2020.

That’s the reason, I call my night sessions from now on Corona sessions. Just to help you guys seeing that pandemic as a chance as well. You have one life! So, spend time with yourself and do something, you always wanted to do but never found the time to do. I prepared a nice little video studio at a rent place and I can go there whenever I want to and can perform music and shoot videos. That is a great pleasure for me.

When my favorite pub Klimbim in Gießen is opened again, the final Corona session will take place and a new name will be born.

Imaginary journeys Cover

New Album ‚imaginary journey‘

I am happy to announce that I finally finished and uploaded my latest album ‚Imaginary journey‘ to my bandcamp page!

RT-311 on green electricity

Drum machines sample collection at REVERB.COM for free!

From their website:

An extensive sample collection of rare and noteworthy drum machines. What it is: 
Over 50 drum machines, the complete Reverb Drum Machines collection.

How we use it: 
Explore every era of electronic music, with these rhythm composers, preset boxes, and programable drum machines.  

Why it’s cool: 
The most significant machines of all time are now at your fingertips.

The Complete Reverb Drum Machines Collection
Over 50 volumes of vintage, rare, and landmark drum machines that narrate the history of this modern instrument—from the inception of this invention to relevant contemporary devices—this collection covers any and all electronic rhythm needs and sonic character.

The daily Schaaf 19: Ambient Fun 1

Setting up some sounds and start jamming and improvising. I am using the Accelerator, the Spectralis II, a Yamaha DX7II (via keystep) a Roland D550 (via keystep) and the Delta CEP A together with the Doepfer Stepsequencer A155.

Imaginary Journey

New Album in 2019: Imaginary Journey

Here you can listen to the first three tracks of my upcoming album „Imaginary Journey. I am very excited that the brilliant studio musician and film composer Tobias Becker​ joined me for the second track and played a wonderful oboe improvisation. His work adds a very special element to the electronically produced ambient tracks. I highly recommend to check out his own work as well (

track listing for this video:

1.) departure
2.) behavior in the dark
3.) river crossing

Release date of the album 01.07.2019.

Synthesizer and instruments used for this recording:
Radikal Technologies:
Delta CEP A, Accelerator, Spectralis 2, RT-1701 EFFEXX, RT-451 Dual Multimode Filter, RT-311 Swarm Oscillator.

ELKA X30 Frontseite

Neuzugang im Studio – eine Elka X30 Orgel

Ich gebe es zu. Ich mag den Sound von String Ensembles. Sie lassen sich so schön unkompliziert im Mix platzieren, tragen nicht dick auf und klingen stets spacig und lebendig. Aufgrund ihres reichhaltigen Oberton-Angebots eignen sie sich auch perfekt zum Filtern, als Carrier für Vocoder etc. Nicht ohne Grund sind die meisten Vintage Instrumente ziemlich teuer. Einer der bekanntesten Vertreter ist sicherlich das Solina String Ensemble beziehungsweise sein großer Bruder, der Solina String Synthesizer. Dieser besitzt neben dem String Ensemble noch einige monophone Solo-Sounds. Aktuell ist auf Ebay einer mit knapp 3000 Euro gelistet. OK – ich mag den Sound sehr, aber 3000 Euro sind doch etwas teuer.
Diese 70er Jahre String-Ensembles haben neben dem recht hohen Preis noch einen weiteren Nachteil. Die MIDI Schnittstelle war zu dieser Zeit schlicht noch nicht erfunden. Einspielen und Quantisieren im Rechner ist mit diesen Instrumenten also nicht möglich.

Diese String-Ensembles gefielen in den Siebzigeren nicht nur den Vertretern der Rock- und Popmusik. Auch bei den Alleinunterhaltern waren die Flächenleger beliebt. So erhielten String-Ensembles Einzug im Orgel Sektor. Jean Michel Jarre ist einer der bekanntesten Verteter damaliger Musiker, die ihren „Synthesizer“ Sound in nicht unerheblichem Umfang „Elektronenorgeln“ zu verdanken hatten. Die von bekannten Musikern benannten Exemplare sind meist ebenfalls recht teuer. Die entscheidenden Baugruppen für den typischen String-Ensemble Sound sind aber in vielen Orgeln zu finden. Diese Perlen sind meistens fast schon unverschämt billig. Ein besonders großzügig ausgestattetes Exemplar habe ich nun für 100.- Euro gekauft – eine ELKA X30. Diese zweimanualige Orgel ist transportabel ausgelegt, kam komplett mit Case, Basspedal und Schweller und hat neben dem typischen String-Ensemble auch eine sehr warm klingende Sinus-Orgel sowie einige Solo-Instrumente und polyphone Presets. Das beste ist aber die Kombination moderner Technik mit der analogen Tonerzeugung. Die Orgel hat MIDI und die ganzen Klangeinstellungen lassen sich in Registrierungs-Speichern ablegen. Falls Sie also über den Kauf eines Solina String Ensembles nachdenken, schauen sie lieber nach einer solchen Orgel. Zusammen mit etwas externem Effekt – in meinem Beispiel eine Radikal Technologies RT-1701 Multi FX Modul „EFFEXX“ – ist der pefekte Flächenleger ultragünstig zu haben. Hier gleich eine kleine Kostprobe:

Es gibt natürlich auch Schattenseiten. Ein solches Instrument braucht etwas Liebe und Pflege. So setzte meines schon nach ein paar Tagen fast komplett aus, so dass ich es öffnen musste.

Die gesamte Polysektion war ausgefallen. Bei diesen Orgeln gibt es in der Regel einen Top Octave Generator, der die 12 Halbtöne einer Oktave erzeugt. Über Frequenzteiler-Schaltungen werden anschließend die 12 Grundtöne oktavweise heruntergeteilt. Da die Orgel bis auf den polyphonen Teil noch komplett funktionierte, war mir schnell klar, wo ich den Fehler suchen muss. Der Top Octave Generator hat in der Orgel eine eigene Platine. Ich entfernte die Platine und reinigte die Kontaktzungen der Platine mit Alkohol. Siehe da – nach dem Einschieben der Platine und dem Einschalten war die Sektion wieder da.

The daily Schaaf 16: Hypnotica

I tried today getting some algorithmic sequences out of the A-155 sequencer from Doepfer. If you own the A-155 you probably noticed the opportunity to change the  range of the sequenced control voltages. The first idea was to spread the range to a maximum and limit the range with a VCA before feeding the voltage to the oscillator input. There are many ways to control the VCA so I checked my module list and had the following idea:
1.) Feeding Noise into a Sample and Hold circuit.
2.) Clock the Sample and Hold Circuit with a sequence line
3.) Control the VCA level with the output of the Sample and hold output.
If I would use this voltage from the VCA output  to control a VCO direct, the results would be awful. You need a pitch quantizer between the VCA output and the Oscillator control voltage input. In this example I used a Delta CEP A for the random sequence. It’s oscillator has already a pitch quantizer on board. I selected a pentatonic, minor scale for the quantizer and really liked the results. I added two delay lines and could not resist to play  some additional live tracks. Before I started my session I entered two additional sequences into the Spectralis. One bass sequence with probability (some steps are set to a probability of 50%) runs on the hybrid synth engine with the 24dB lowpass filter and one DSP synth track plays a chimes multisample – but I shortened the envelopes and put a Highpass filter and vibrato on the sound and arranged it just on top of the rest.
I am playing some Acceleator, D-50 and DX-7 sounds in a live session. I truncated after some minutes. I created the video because it’s easier to share as a video.


Heute probierte ich, ein paar algorithmische Sequenzen mit dem Doepfer A-155 Sequencer zu erzeugen. Eine sich endlos wiederholende 8 Noten Sequenz ist ja nicht immer das Mittel der Wahl. Es gibt sicherlich viele Möglichkeiten ein Zufallselement in die Sequenzen hineinzubringen. Ich entschied mich dafür, direkt die Steuerspannungsfolgen vom Stepsequenzer zu verändern. Dazu setzte ich zunächst einen VCA zwischen den Steuerspannungseingang des Oszillators und dem Steuerspannungsausgang der Sequenzerlinie. Folgendermaßen ist meine tonale Zufallssequenz entstanden:
1) Ein vom Sequenzer getriggertes Sample and Hold Modul nimmt mit jedem Trigger ein Sample von dem Rauschen und erzeugt so eine rhythmische Zufallsspannung.
2.) Diese stufige Zufallsspannung steuert den Hub der Sequenzer-Steuerspannung indem sie den VCA steuert.
3.) Der Ausgang des VCAs würde allein nur sehr unvollkommene und unmusikalische Sequenzen von sich geben. Sie brauchen entweder einen Quantizer oder aber Oszillatoren mit eingebauten Quantizern wie dem RT-311 Swarm Oscillator oder dem Delta Cep A, der ebenfalls über einen Tonhöhen Quantizer verfügt. Ich habe eine pentatonische Moll-Folge ausgewählt. Mit dem Spectralis Hybrid Synth habe ich später eine Bass-Sequenz eingeblendet. Deren Steps erklingen nicht bei jedem Durchlauf gleich. Hier sorgt Probability dafür, dass manche Noten nicht jedes Mal gespielt werden. Zur Abrundung habe ich metallisches Geklimper von einem Glockenspiel Sample hinzugefügt. Die Hüllkurven für das Sample habe ich sehr kurz eingestellt, ein Hochpass-Filter zur Ausdünnung benutzt und das ganze mit etwas Vibrato gewürzt.
Als die Sequenzer liefen konnte ich gar nicht anders, als hin- und wieder dazu zu spielen. Man hört den Accelerator, einen DX-7II und einen D-550.

One day earth will turn green again

From time to time it’s fun to buy a new instrument and do something with it. I bought a recorder and chimes and had a lot of fun creating this ambient textures. Additional instruments are the Accelerator and my Delta Cep A prototype.

RT-311 on speed

The daily Schaaf 15: Hypnotische Sequenzen mit dem Tonhöhen Quantisierer

Sowohl der Delta CEP A, als auch der RT-311 Schwarm Oszillator haben einen zuschaltbaren Tonhöhen-Quantisierer für den 1V/Oct Pitch Eingang. Wählt man für beide Quantizer die gleiche pentatonische Skala, kann man mit zwei Linien eines analogen Step-Sequenzers (Doepfer A-155 in diesem Fall) und dem Verändern der Ausgangs Spreizung des Step Sequenzers immer neue mehrstimmige Sequenzen erzeugen.

Mein hinzugefügtes Gedudel auf dem Spectralis ist leider ziemlich misslungen – aber die hypnotische Wirkung der Sequenzen wollte ich trotzdem nicht auf den Müll werfen. Sowas passiert eben 😉